bienvenidos a la fiesta
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viernes, 6 de marzo de 2015

Los relatos cortos sobre tipos gallegos singulares que firmó Alvaro Cunqueiro —los contenidos en Escuela de curanderos, Xente de aquí e de acolá, Os outros feirantes— son, aparte de muy divertidos, un claro antecedente de muchos relatos posteriores infantiles y juveniles. Su tono amable y bromista, escéptico y zumbón, entre lo costumbrista y lo fantasioso, hace difícil categorizarlos.

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jueves, 5 de marzo de 2015

Cress, de Marissa Meyer, la tercera entrega de las Crónicas Lunares después de Cinder y Scarlet, no será publicada en castellano, según se lee en la voz sobre la autora de Wikipedia. Supongo que la decisión cambiará si las películas correspondientes tienen éxito. Es una pena porque es una novela tan entretenida y hábil como las previas. Si Cinder estaba basada en Cenicienta y Scarlet en Caperucita Roja, Cress lo está en Rapunzel y, según se anuncia, la cuarta y última entrega lo estará en Blancanieves. De hecho, al final de esta novela ya sabemos quién será: la princesa Winter, una chica mentalmente inestable, cosa que no es de extrañar con una madrastra como Levana.

Cress, Crescent Moon, tiene dieciséis años y vive sola en un satélite que, desde hace años, es su prisión. Es una expertísima hacker y, por orden de su vigilante, la taumaturga Sybil Mira, ha de seguir el rastro de la nave Rampion, donde van los fugados Cinder, Scarlet, Thorne, Wolf... Pero Cress entra en contacto con ellos y acuerda que la rescaten, también porque está enamorada románticamente de Thorne (a quien no conoce pero cuya historia ha rastreado en la red concienzudamente). Pero, en la operación, Wolf es herido de gravedad, Scarlet es hecha prisionera por Mira, mientras la nave en la que iban Cress y Thorne acaba cayendo en el Sahara. Pero también Cinder, junto con un sorprendente guardián lunar que se cambia de bando, logra llegar con la Rampion al poblado de África donde está el único que puede salvar a Wolf: su viejo conocido el doctor Erland. Entretanto, los preparativos para la boda de Levana con Kai continúan y Cinder piensa y planea cómo evitarla.

La historia está bien construida. Además, a diferencia de las distopías juveniles de los últimos tiempos, tan poco convincentes, tanto en general como en muchos pasos argumentales, las imposibilidades en esta trama se aceptan mejor gracias al punto de ingenuidad que le da la conexión, tan bien hecha, con los cuentos populares en los que se basa. En lo anterior está también la explicación de que los héroes que ocupan en cada relato el centro del escenario sean interesantes y significativamente distintos de los de las anteriores entregas. En este caso destaca Cress, cuya personalidad sigue bien el modelo de Rapunzel: es una chica soñadora y ansiosa, capaz de imaginarse toda clase de historias, y con muchos más recursos de los que ella misma supone cuando deja el mundo de pantallas y ordenadores en el que vivía y entra en contacto con la realidad. También aprende y madura Thorne, un tipo frívolo en las novelas previas, pero que aquí gana enteros gracias también a la ingenuidad y bondad de la heroína. De todos modos, la protagonista principal sigue siendo Cinder, que aquí adopta ya, decididamente, su papel de salvadora de la humanidad.

Marissa Meyer. Cress (2014). New York: Puffin, 2014; 560 pp.; The Lunar Chronicles; ISBN: 978-0141340159. Edición para Kindle, ASIN: B00G2SJQAO. [Vista del libro en amazon.es]

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miércoles, 4 de marzo de 2015

El nuevo álbum de Peter Sís titulado El piloto y el Principito, una biografía de Antoine Saint-Exupéry, tiene iguales méritos e iguales dificultades que otros álbumes informativos del autor: las ilustraciones son excelentes y la composición es rica; pero la confección no lo hace una buena lectura para cualquiera sino sólo para lectores sofisticados, sobre todo adultos, que también estén dispuestos a dejarse los ojos en los muchos tramos de letra pequeñita, y para entusiastas de Saint-Exupéry, por supuesto.

El texto básico que cuenta la historia discurre por la parte inferior de la página en letra grande y párrafos cortos que se corresponden con las grandes ilustraciones a doble página que los acompañan. Por un lado, en el fondo de esas ilustraciones hay mucha información gráfica —con alusiones y referencias que, lógicamente, no todos los lectores captarán igual—. Por otro, en el interior de algunas de esas ilustraciones hay imágenes o gráficos más pequeños con textos informativos o explicativos que van en letras de distintos tamaños.

Dos comentarios extensos son: este acerca de la obra de Sís y este acerca del álbum.

Peter Sís. El piloto y el Principito. La vida de Antoine de Saint-Exupéry (The Pilot and the Little Prince, 2014). Madrid: Sextopiso, 2014; 38 pp.; col. Sextopisoilustrado; trad. de Raquel Vicedo; ISBN: 978-84-15601-67-8. [Vista del libro en amazon.es]

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martes, 3 de marzo de 2015

Dos vistosos y estimulantes ¿libros?, ¿álbumes?, de conocimientos: La carrera espacial, de Tom Clohosy Cole, y Altos vuelos, de Golden Cosmos.

El primero es una explicación y presentación de los hitos de la carrera espacial entre los Estados Unidos y la URSS entre 1957 y 1975. El segundo es un panorama de la historia de la aviación, desde Ícaro a la época de los reactores. Ambos tienen la misma estructura: las pastas forman una carpeta que contiene toda la información —ordenada según los hitos históricos—, y en su interior hay un poster en forma de acordeón desplegable sin texto pero de lo más sugerente.

La mejor forma de hacerse cargo de cómo son estos libros tan singulares es echar un vistazo a las páginas correspondientes a los libros que han preparado sus autores: Tom Clohosy Cole y Golden Cosmos (firma de Daniel Dolz y Doris Freigofas). Y también recomiendo las excelentes reseñas de Paula Carbonell, de La carrera espacial y de Altos vuelos.

Tom Clohosy Cole. La carrera espacial (Space Race, 2012). Granada: Barbara Fiore, 2014; libro en acordeón que contiene un gran poster sin texto en su interior; trad. de Antonio Díaz Pérez; ISBN: 978-8415208563. [Vista del libro en amazon.es]
Golden Cosmos. Altos vuelos (High Times, 2012). Granada: Barbara Fiore, 2014; libro en acordeón que contiene un gran poster sin texto en su interior; trad. de Antonio Díaz; ISBN: 978-8415208570. [
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lunes, 2 de marzo de 2015

A los álbumes bedtime como A Child's Good Night Book o El gran bostezo, entre otros, se une ahora Mamá no puedo dormir, de Manuela Olten y Brigitte Raab, que también intenta inducir el sueño haciendo notar cómo duermen los animales. En este caso vemos cómo la madre intenta que la niña duerma explicándole cómo duermen los leopardos, las cigüeñas, los peces, los murciélagos, etc.

La estructura es perfecta para un álbum: doble página con una escena con la madre y la niña en la página izquierda y una representación de lo que cuenta la madre a la derecha, y una doble página consecutiva con la composición de lugar que se hace la niña y sus intentos patéticos para dormir… La disposición de los bloques de texto está bien integrada en la composición de las dobles páginas. La tipografía cambia según quien habla aunque no es un cambio muy perceptible. Los escenarios son divertidos y harán reír al lector.

Se puede poner como ejemplo, también, de las dificultades de comprensión que algunos pueden tener: la niña lo entiende todo literalmente, la madre no se da cuenta de los líos mentales que se arma la hija con sus comparaciones…

Manuela Olten. Mamá, no puedo dormir (Mama, ich kann nicht schlafen, 2011). Texto de Brigitte Raab. Barcelona: Takatuka, 2014; 30 pp.; trad. de Marisa Delgado; ISBN: 978-84-16003-20-4. [Vista del libro en amazon.es]

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domingo, 1 de marzo de 2015

Historia mínima del siglo XX, de John Lukacs, es un relato intenso y condensado de lo sucedido en el mundo entre 1914 y 1989. Es un gran libro y una buena recomendación para conocer al autor y acercarse después a sus otras obras —El futuro de la historia, Cinco días en Londres, mayo de 1940, Junio de 1941. Hitler y Stalin, Sangre, sudor y lágrimas, Últimas voluntades—.

Al principio Lukacs aclara que su convicción es que «la historia consiste en palabras, incluso más que en “hechos”, porque los “hechos” resultan inseparables de sus formulaciones y estas son más que el envoltorio de los hechos; de que, para un historiador (como para todo hablante), el uso y la elección de cada palabra no es sólo una decisión estilística, sino también moral».

Más adelante también señala que, a la hora de pensar en cómo y por qué ocurrió y ocurre la historia, existe la creencia general de que la historia es un resultado de grandes factores materiales y económicos, y que los actos y los pensamientos de las personas son, en gran medida, consecuencias, pero que él no lo ve así: «lo que la gente pensaba (y piensa), lo que cree, lo que elige pensar, lo que prefiere creer: esto es lo que constituye la esencia principal de su vida. Las condiciones materiales y los deseos económicos suelen ser la consecuencia de todo esto, y no al revés».

John Lukacs. Historia mínima del siglo XX (A Short Story of the Twentieth Century, 2013). Madrid: Turner, 2014; 267 pp.; col. Historias mínimas; trad. de José Antonio Montano; ISBN: 978-84-15832-27-0. [Vista del libro en amazon.es]

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viernes, 27 de febrero de 2015

Las novelas que presentan la vida en los antiguos países comunistas hacen pensar en cómo es posible que haya quien se presente hoy, entre nosotros, como heredero de las ideas que dieron origen a tantos sufrimientos.

Es el caso de La quinta esquina, de Izrail Métter, una novela escrita en 1967 y publicada en Rusia muchos años más tarde, en 1989, con el tono propio de las memorias de un antiguo profesor que recuerda su vida. Por lo que se ve, algunas cosas se apoyan un poco en la vida del autor. En esta extensa reseña se da bastante información.

Sus reflexiones acerca del poder comunista o, en general, sobre quienes dicen de sí mismos que representan al pueblo, siguen interesándonos hoy: «la magnitud de la falsificación que se ha perpetrado con el concepto “pueblo” es inmensa. A partir de los años treinta, se comenzó a denominar pueblo a ciertas personas y a excluir de él a otras. En realidad el título de “pueblo” lo poseía una sola persona: Stalin».

En otro momento dice: «Durante años y años, en nuestro país, hemos luchado por obtener el derecho a relatar en primera persona los hechos históricos de los cuales hemos sido testigos. No debía usarse el pronombre “yo”. Había que escribir “nosotros”. “Yo” se consideraba falto de autenticidad. Se debía hablar sólo en nombre del pueblo. Para muchos eso facilitaba la tarea, ya que en los logros del pueblo, difícilmente verificables, es fácil ahogar la pena de un individuo aislado. De la misma manera, con el indiscutible talento e inteligencia del pueblo, no resulta complicado cubrir la propia tontería y mediocridad».

Izrail Métter. La quinta esquina (1967-1989). Barcelona: Lumen, 1995; 153 pp.; trad. de Selma Ancira; ISBN: 84-264-1234-3. Nueva edición en Barcelona: Libros del Asteroide, 2014; 207 pp.; ISBN: 978-84-16213-04-7. [Vista del libro en amazon.es]

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jueves, 26 de febrero de 2015

Después de preparar la nota sobre Abram y su gente, pensé qué novelas históricas ambientadas en los escenarios del Antiguo Testamento he puesto aquí y me salen: Adara, Los ojos del ciego, Mis gloriosos hermanos. Así que añado una más ahora, en inglés: Hittite Warrior, de Joanne Williamson.

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miércoles, 25 de febrero de 2015

Brujarella,
de Iban Barrenetxea, es una narración bromista con ciertos parecidos a otras del autor: parecidos argumentales, pues de nuevo unos seres singulares deambulan por los bosques y tienen enfrente a un malvado «estirado»; y parecidos gráficos, pues una parte del encanto de la historia está en las características ilustraciones a doble página con personajes de perfiles agudos muy marcados.

La historia trata de que las brujas del bosque están inquietas porque están desapareciendo las ranas y, sobre todo, de que la heroína, Brujarella, también lo está porque le ha desaparecido un calcetín. En la expedición que monta para buscarlo, acompañada de una urraca, un zorro y un pingüino, todo se confunde y se resuelve. El argumento, en el que puede ocurrir cualquier cosa, no importa tanto como el tono bromista del narrador.

Iban Barrenetxea. Brujarella (2014). Barcelona: Thule, 2014; 178 pp.; col. Fuera de órbita; ISBN: 978-84-15357-66-7. [Vista del libro en amazon.es]

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martes, 24 de febrero de 2015

Hay libros aparentemente muy sencillos, pues a cualquier niño se le ocurren ideas así..., que son dificilísimos de conseguir, porque hay que recordar y expresar las ideas cuando uno es adulto y además hay tener mucho talento para ponerlas por escrito con acierto. Un ejemplo es El libro de las camas, de Sylvia Plath, del que se acaba de publicar una nueva y cuidada edición. A quien no lo conozca basta con decirle que es un ingenioso poema humorístico que fantasea sobre «camas de distintos tamaños» —«Camas de Bolsillo / y Camas Tanques / Camas Comedor / y Camas sobre elefantes»…— y «Camas para distintas cosas» —«camas que vuelan / o pueden nadar / que rebotan y saltan / o se pueden manchar»…—, camas sumergibles, camas Polo Norte, etc., con unas ilustraciones vivas y ágiles como cualquiera espera de Quentin Blake, que prolongan y expanden más todavía el buen humor del texto. Aquí hay otro comentario al libro.

Sylvia Plath. El libro de las camas (The Bed Book, 1976). Buenos Aires: Libros del Zorro Rojo, 2014; 32 pp.; ilust. de Quentin Blake; trad. de Marcial Souto; ISBN: 978-987-1948-45-1. [Vista del libro en amazon.es]

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lunes, 23 de febrero de 2015

Pequeño oso y los seis ratones blancos, de Chris Wormell, es un álbum amable y satisfactorio. El pequeño oso protagonista sabe ingeniárselas para ocultar a seis ratones blancos, primero de una lechuza, luego de un zorro, y por último de una serpiente. Los lectores pequeños verán cómo los bondadosos y pillos ganan y los malvados y supuestamente más astutos son engañados. Las ilustraciones son vistosas y cálidas. Esta reseña da más información.

Chris Wormell. Pequeño oso y los seis ratones blancos (Scruffy Bear and the Six White Mice, 2011). Barcelona: Juventud, 2014; 32 pp.; trad. de Susana Tornero; ISBN: 978-84-261-4107-1. [Vista del libro en amazon.es]


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viernes, 20 de febrero de 2015

Abram y su gente, de José Jiménez Lozano, son veintisiete relatos inspirados en escenas o personajes bíblicos. El primero presenta el escenario donde los demás se van a contar: un pueblo que podría ser del Este de Europa en el que conviven cristianos, judíos, musulmanes, ortodoxos y ateos. Los sucesivos relatos se narran en la barbería, o en la sinagoga, o en los juzgados…, y, aparte del episodio bíblico que alguien narra o evoca, hay también comentarios de los oyentes que apuntan alguna conclusión que sacan o señalan el poso que les ha dejado la historia.

Es un libro que se ha de sumar a otros del autor con la misma base bíblica: Sara de Ur, El viaje de Jonás, Libro de visitantes, Parábolas y circunloquios de Rabí Isaac Ben Yehuda (1325-1402), Un dedo en los labios. Como los relatos que se contienen en ellos, estos también vienen narrados de modo sencillo, con imágenes de origen popular que se imponen por sí mismas: la memoria de los hombres «enseguida desaparece como el agua derramada»; David dejó dicho que los días del hombre «son como sombra que pasa»...

Un estudio conclusivo final —con apoyo en textos del autor y en obras como Mímesis—, habla de la importancia que concede Jiménez Lozano a volver a contar las historias bíblicas: en su opinión, la falta de profundidad y de universalidad de la literatura española de hoy se debe a su desconocimiento, lo que ve como una gran carencia cultural. Aparte, se señala cómo estas historias nos hacen pensar en lo que de verdad importa y nos enfrentan con nosotros mismos: por ejemplo, después de oír la historia de Moisés el narrador apunta que «la historia se resume en que todos preferimos las ollas de carne a la libertad, pero no lo decimos porque no suena bonito, susurró alguien».

José Jiménez Lozano. Abram y su gente (2014). Madrid: BAC, 2014; 176 pp.; col. Narrativa; ISBN: 978-84-220-1762-2. [Vista del libro en amazon.es]

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