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Ficha del autor 'WISTER, Owen' :: bienvenidosalafiesta ::    
bienvenidos a la fiesta
WISTER, Owen
Escritor norteamericano. 1860-1938. Nació en Germantown, Philadelphia, Pennsylvania. Estudió en Suiza e Inglaterra. Se graduó en Harvard en leyes. Fue compañero de clase y amigo de Theodore Roosevelt. Fue también amigo de Frederic Remington. Su novela más famosa fue El Virginiano. Falleció en Saunderstown, Rhode Island.

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The Virginian: A Horseman of the Plains
(1902)
Dover Publications, 2006; 304 pp.; ISBN-13: 978-0486449043. En la red se puede leer la edición original en inglés.
15 años: lectores jóvenes.
Narrativa: Aventura.
Wyoming, los años previos a la llamada Johnson County War, unos enfrentamientos entre rancheros que tuvieron lugar a partir de 1892. El protagonista es El Virginiano, un respetado vaquero que luego es nombrado capataz de un gran rancho. El principal hilo argumental es su noviazgo y matrimonio final con Miss Molly Wood, una joven y culta maestra que ha llegado del Este. El otro lo componen los enfrentamientos que, por distintos motivos, va teniendo con un vaquero de su mismo rancho llamado Trampas. Los sucesivos episodios revelan que las cualidades del protagonista brillan en cualquier circunstancia. Un episodio central es su participación en el linchamiento de un ladrón de ganado que había sido su amigo.
Novela importante por ser la primera de su clase y por ser la que fija muchos de los estándares del género. Su protagonista es un cowboy con todas las cualidades que se podrían esperar: enorme destreza en su oficio, rapidez en el uso de las armas, serenidad y dominio en cualquier situación, caballerosidad con las mujeres, generosidad con sus compañeros, magnanimidad con sus enemigos. Su novia y luego esposa es también un prototipo de la joven maestra intrépida que, con una educación de clase alta propia del Este, no sin un fuerte conflicto interior, hace suyo el mundo del Oeste y eleva el nivel moral y cultural de los rudos personajes que tiene alrededor, incluido el de su pretendiente y luego marido.

Los capítulos narran cada uno un episodio, no siempre con la misma clase de narrador: unos corren a cargo de un visitante del Este que observa el comportamiento del protagonista y cuenta lo que le choca y lo que le admira; otros, es ese mismo narrador quien rememora lo que ha conocido luego; otros narran algo en tercera persona. Se suceden distintas escenas que han llegado a ser típicas: desde los salvamentos primero del héroe a la chica y más adelante de la chica al héroe, pasando por distintos enfrentamientos con rivales hasta el duelo final entre el Virginiano y Trampas. Dentro de lo que fue la citada Johnson County War, la novela toma partido por los grandes rancheros: el linchamiento supone serios conflictos morales para los protagonistas pero también se acaba justificando como un comportamiento propio de un mundo de frontera.

También se ha de indicar que, si pudiéramos leer esta novela con la limpieza de quien no está condicionado por tantas historias posteriores, veríamos que su gran éxito se debió y se debe a que tiene todas las cualidades de una gran narración: las descripciones son sobrias; se alternan bien los momentos humorísticos con los románticos y con los violentos; los protagonistas no son unidimensionales: piensan por sí mismos, sus conflictos interiores están bien dibujados, son buenos lectores de autores como Shakespeare, Jane AUSTEN o Walter SCOTT... Y ninguna lectora de ahora debería sublevarse por comentarios como el elogio del Virginiano a Molly por rescatarle: «she had not done a woman's part, but a man's part».

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