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Ficha del autor 'HARRIS, Joel Chandler' :: bienvenidosalafiesta ::    
bienvenidos a la fiesta
HARRIS, Joel Chandler
Escritor norteamericano. 1845-1908. Nació en Eatonton, Georgia. Trabajó en una plantación durante su juventud. Fue periodista. Por su trabajo como recopilador y editor de relatos propios de las plantaciones del sur se le puede calificar de folclorista.

UNCLE REMUS
(1880)
Entre los libros que reúnen relatos y canciones de Uncle Remus, el narrador, algunos disponibles en la red son: Uncle Remus, his songs and his sayings (1880), Nights With Uncle Remus (1883), Uncle Remus and Brer Rabbit (1907).
12 años: lectores adolescentes.
Narrativa: Fantasía.
Uncle Remus, un viejo negro de una plantación, cuenta historias a un niño blanco, acerca de un espabilado conejo, Brer Rabbit, y sus amigos y enemigos, como Brer Fox, Brer Wolf, Brer Bear, Brer Terrapin... La narración va puntuada por algunas reacciones del oyente, fascinado, ansioso de saber más, y que, como está tan atento, pide aclaraciones y hace notar las contradicciones a Uncle Remus, que siempre sabe salir hábilmente del paso.
Colección de relatos tomados de la tradición oral que, cuando se publicaron, primero en la prensa y luego en libros, fueron una revolución literaria y cultural: por el uso del dialecto propio de los negros de las plantaciones de Georgia; por el marco que soporta y da continuidad a las historias que se suceden;  por el carácter astuto y tramposo de los protagonistas, en la tradición de las fábulas y deudor de relatos populares de origen africano.

El autor, que a veces recogía distintas versiones de la misma historia para escoger luego la mejor, publicó 185 cuentos en total y su influencia y su popularidad fueron grandísimas: entre muchos otros los elogiaron Mark TWAIN y Ruyard KIPLING, e influyeron en autores como MILNE y Beatrix POTTER, pero también en ELIOT o FAULKNER, entre muchos.

Dentro de la fiebre revisionista de las últimas décadas del siglo XX, estos relatos han sido menospreciados y criticados debido a la figura de Uncle Remus, tan típica por otra parte, y debido al hecho de que fuera un escritor blanco y no uno afroamericano el recopilador de las historias.

No conozco versión en español de estos relatos, prácticamente imposibles de traducir por otra parte. Además, a un lector foráneo le resulta costoso acostumbrarse a las expresiones que usa el narrador, por más que la transcripcion de algunas palabras sea sencilla (said = sed, old = ole, this = dis, etc.).
La otra cara de la moneda

Opinaba Chesterton que los libros de Uncle Remus fueron tan importantes como La cabaña del tío Tom pues ambos representaban la tradición política de los estados sureños de EE.UU.

Para explicarlo, y evitar malas interpretaciones, previamente subrayaba que la esclavitud es inmoral y que cualquiera debe estar siempre a favor de la emancipación. Pero, a la vez, decía, conviene observar la oscura debilidad y el peligro que se oculta en estas actitudes que nos parecen tan obvias y tan justas: el emancipador generalmente es alguien que trae su propia forma de comprender la emancipación, es alguien que trae una luz pero con sus propias bombillas patentadas y, naturalmente, retira todas las bombillas anteriores. Cuando liberamos a un hombre pobre queremos liberarlo para que aprenda de nosotros, pero también deberíamos querer liberarlo para aprender nosotros de él, y nos sentiríamos sorprendidos si él se pusiera a enseñarnos.

Pues bien: mientras el abolicionista o el norteño idealista decían, con generosidad y altura de miras innegables, que «daremos libertad y educación al negro», Chandler Harris en Uncle Remus da una respuesta indirecta, inesperada y convincente, del tipo «esta es la educación que el negro me ha dado a mí»: esta es la cultura primitiva de la humanidad, esta es la vieja sabiduría sin la cual cualquier otro aprendizaje no es más que esnobismo, estos son los cuentos que se han contado en la tierra siempre por las noches... Además, en la denominación que se dan todos los animales unos a otros como Brer, o Brother, se revela también una gran enseñanza: que los animales se consideran iguales entre sí, que si es cierto que el Zorro intenta comerse al Conejo y que el Conejo logra derrotar al Zorro, esto se ve como violencia o como engaño, pero no como desigualdad.

G. K. Chesterton. «American Slaves and Female Emancipation», The Illustrated London News, artículo del 1 de agosto de 1908, Collected Works, volume XXVIII.

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