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sábado, 9 de febrero de 2008

La esperanza del viajero


Entre 1905 y 1936 Chesterton escribió 1535 artículos para el The Illustrated London News. Algunos fueron agrupados y publicados en libros ya durante su vida y otros fueron publicados póstumamente. Los 40 reunidos en El color de España y otros ensayos se corresponden a columnas que firmó entre 1920 a 1928 y fueron reunidos en un libro el año 1955 con el título The Glass Walking-Stick, El bastón de plata, uno de los ensayos.

Esta edición en español no indica ni los títulos originales ni las fechas en que fueron publicados los artículos, ni si su orden es el mismo de la edición primera. Todo parece indicar que no pues los cinco primeros artículos son, justamente, los dedicados a las cosas que Chesterton vio en su viaje a España. De ellos se puede decir que, aunque no son los mejores pues Chesterton alcanza su máximo nivel cuando habla del mundo inglés que domina por completo, contienen inteligentes observaciones. Por ejemplo, cuando en El color de España habla de lo apropiada que resulta la mezcla entre misterios religiosos y diversiones, algo chocante para quienes «no creen en los misterios religiosos» pues, dice, «los escépticos son muy sensibles en lo que respecta a la veneración». Los demás tratan sobre muchos temas y, aunque primariamente se refieren a personajes históricos ingleses, a la Edad Media, a distintos autores y obras literarias, a virtudes y defectos franceses, etc., en cualquiera pueden aparecer consideraciones jugosas de distinta clase.

En una primera lectura yo declararía excelentes los tres titulados La edad de la razón, dedicados al análisis del siglo XVIII; La vida interior, donde analiza Robinson Crusoe y habla, con mucho acierto, de que «leemos una buena novela no para conocer a más personas sino para conocer a menos»...; San Jorge e Inglaterra, donde compara el culto a los santos y el culto a los héroes; Los derechos del ritual, acerca de las ceremonias fúnebres donde habla de cómo «el viejo santo cristiano invitaba a los hombres a mostrarse tristes, pero no como hombres desesperados», mientras «el nuevo sabio pagano invita a los hombres a mostrarse alegres como hombres desesperados»; El espíritu nacional de la Inglaterra de Chaucer y Dickens, perdido ahora cuando la libertad está extraviada en «un laberinto de prohibiciones»; Sobre el ensayo, donde después de declarar que probablemente no hay «un solo hombre vivo que admire a Stevenson más que yo», critica el uso que se hace de una de sus frases, la de «viajar con esperanza es mejor que llegar»: «ningún hombre viajaría con esperanza si creyera que la meta será desilusionante en comparación con el viaje. Se puede sostener que eso hace al viaje tanto más agradable, pero en ese caso no se puede decir que inspire alguna esperanza, pues se supone que el viajero pone su esperanza en el término del viaje y no sólo en su continuación». Pero cuando lea de nuevo el libro pensaré que son mejores otros.

G. K. Chesterton. El color de España y otros ensayos (The Glass Walking-Stick, 1955). Sevilla: Espuela de Plata, 2007; 294 pp.; trad. de Luis Echávarri y Victoria León; prólogo de Arthur Bryant; ISBN: 978-84-96956-01-8.

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