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Nota: 'Un clásico japonés' :: bienvenidosalafiesta ::    
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viernes, 30 de mayo de 2008

Un clásico japonés


Botchan
es un relato del escritor japonés Natsume Soseki, cuya obra más conocida es Kokoro (1914). La introducción y una nota previa del traductor informan sobre la vida del autor y la importancia de su obra. Tal vez es desorientador ponerla en paralelo con Huckleberry Finn y El guardián entre el centeno: Botchan es un relato en primera persona pero el narrador no es un adolescente y sus dificultades en la vida tienen que ver sobre todo son su carácter y su cortedad, y no con problemas afectivos graves.

En los primeros capítulos conocemos algunas cosas de la infancia y juventud de Botchan, el protagonista: algunas anécdotas que revelan su carácter impulsivo y su falta de sensatez; la relación tensa con sus padres pues su hermano mayor es el favorito; el afecto que le tiene Kiyo, la sirvienta de la casa, que le aprecia y confía en él plenamente. En los siguientes, la narración se centra en su primer año como profesor en una escuela de provincias, donde su modo de ser atrae las bromas de los alumnos y le granjea una relación difícil con sus colegas, a los que nombra con apodos como Camisarroja, Calabaza, Puercoespín, etc. Le costará trabajo saber quiénes son buenas personas y cuáles no.

La narración es cortante y directa, con muchas admiraciones y comentarios del narrador que dan a conocer sus reacciones explosivas, algunas veces exteriores y siempre interiores. El personaje no es atractivo aunque sufre un proceso de cambio y maduración a lo largo de la novela que le hace caer en la cuenta de sus errores anteriores e ir ganándose un poco al lector. Sus andanzas se leen bien y son entretenidas pues su atolondramiento y las barrabasadas en las que participa son memorables si uno las contempla desde lejos.

Además, el relato puede interesar porque muestra un poco la cultura japonesa en la época Meiji, las décadas finales del XIX y principios del XX en las que Japón vivió un tenso proceso de occidentalización. En relación a ese tiempo, y a partir de la obra de Soseki, Jiro Taniguchi y el guionista Natsuo Sekigawa prepararon unos excelentes cómics titulados La época de Botchan (1984 a 1991; cinco volúmenes editados por Ponent Mon, Alicante, 2005-2006).

Natsume Soseki. Botchan (1906). Madrid: Impedimenta, 2008; 234 pp.; trad. de José Pazó Espinosa; introd. de Andrés Ibáñez; ISBN: 978-84-935927-7-6.

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