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sábado, 16 de junio de 2012

Viejos prejuicios y nuevas tiranías


Como en otras recopilaciones, entre los artículos que Chesterton publicó en The Illustrated London News entre 1923 y 1928, los hay sobre muchas cuestiones.

Dedicó algunos al bolchevismo, cuyo ascenso preocupaba entonces a muchos. En uno insistía en que, a la hora de criticarlo, el argumento real era que no respetaba los derechos de los hombres, que hundía todas las ideas de justicia individual en un mar de materialismo y fatalismo impersonales: en definitiva, que trataba a los hombres como medios para fines y, por tanto, era una pura esclavitud (24 de febrero de 1923).

Otro tema del momento era el de la Prohibición o Ley Seca. En uno de los textos la pone como ejemplo de cómo una moda moral puede ser impuesta por una minoría; además señala que los hombres tienen perfecto derecho a decir que su moda es sincera, pero no deben esperar que todo el mundo diga que es evidente, no deben presentarse a sí mismos como idealistas morales y mucho menos tratar a los demás como si fueran moralmente inferiores (29 de septiembre de 1928).

Entre los de otras clases, hay varios sobre historia de Inglaterra y sobre aspectos de la forma de ser de los ingleses. En uno señala lo tonto que es el patriota inglés que presume de que nunca presume (28 de marzo de 1925); en otro —donde habla de algunos argumentos absurdos que se suelen usar en la vida pública— dice que England es Elfland (26 de marzo de 1927); en otro ataca dos prejuicios contradictorios e idiotas de los ingleses: el de ponerse al lado del «hombre civilizado» frente al indio en Norteamérica y ponerse al lado del indio frente al español en Hispanoamérica (20 de marzo de 1926).

Naturalmente, no faltan los de crítica de la vida social y política. En uno señala como muchos tienen un punto ciego en el cerebro que les impide reconocer en el lujo un eterno enemigo de la libertad: cuando los políticos no eligen la libertad contra el lujo, sino la libertad por amor al lujo, el resultado es que la corrupción alcanza el corazón del gobierno (3 de marzo de 1928). En otro indica que, igual que una marca de la tiranía es estirar la ley, una marca de las nuevas tiranías es hacer leyes que puedan ser estiradas (17 de marzo de 1923).

G. K. Chesterton. Collected Works, volume XXXIII, The Illustrated London News 1923-1925. San Francisco: Ignatius Press, 1990; 699 pp.; edited by Lawrence J. Clipper; ISBN: 0-89870-274-7.
G. K. Chesterton. Collected Works, volume XXXIV, The Illustrated London News 1926-1928. San Francisco: Ignatius Press, 1991; 669 pp.; edited by Lawrence J. Clipper; ISBN: 0-89870-294-I.

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