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domingo, 30 de septiembre de 2012

Un mapa de lo que no se sabe


Un ejemplo de cómo ha de ser enseñada la historia a los niños y los jóvenes, que coincide con las ideas de Tony Judt, es la Breve historia del mundo que, cuando era muy joven, Gombrich escribió para su hija pequeña y que se tradujo al inglés muchos años más tarde.

Al margen de que falten cosas, o de que tal vez habría que subrayar más la importancia de otras, lo cierto es que, tanto su esquema como la forma de contar, resulta eficaz. Esto lo prueba su éxito hasta hoy: recientemente venía incluido en una selección hecha en Inglaterra de los cincuenta mejores libros infantiles-juveniles. El libro contiene, al hilo de los sucesos históricos, anécdotas famosas y explicaciones amenas acerca del origen de muchas expresiones de uso común. Pero, sobre todo, tal vez lo más interesante sea que viene a ser, para muchísimos lectores, como un mapa de lo que no saben: un mapa que permite buscar y ahondar luego en temas poco conocidos.

El último capítulo, preparado por el autor muchos años después, indica errores que cometió cuando escribió su libro pues algunos hechos, con algo más de perspectiva y de investigación histórica, se ven mejor. Por ejemplo, indica que había terminado el capítulo dedicado a la Primera Guerra Mundial señalando que «todos esperamos un futuro mejor y, por tanto, ¡tendrá que llegar!», pero señala cómo, para mucha gente, eso no ha sido así ni mucho menos.

Aquí viene a cuento el comentario de John Lukacs acerca de que la historia «es un pasado recordado, cuya reconstrucción resulta ser necesariamente incompleta y difícil, porque un pasado recordado es a la vez algo menos y algo más que la reconstrucción de un pasado a partir de los restos que de él permanecen».

Ernst H. Gombrich. Breve historia del mundo (Eine kurze Weltgeschichte für junge Leser, 1935; con un capítulo añadido en 1998). Barcelona: Península, 2007; 352 pp.; col. Gran Atalaya; trad. de José Gil Aristu; ISBN: 84-8307-801-3. Nueva edición en Booket, 2014; 352 pp.; ISBN: 978-8499423470. [Vista del libro en amazon.es]
John Lukacs. El futuro de la Historia (The Future of History, 2011). Madrid: Turner, 2011; 158 pp.; col. Noema; trad. de María Sierra; ISBN: 978-84-7506-446-8. [Vista del libro en amazon.es]

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