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domingo, 4 de septiembre de 2016

Un intelectual de acción


Como la figura de Chesterton no se comprende bien sin la de Hilaire Belloc, que tanto influyó en sus ideas sobre la política y la historia inglesa, y que también le ayudó, en un primer momento, a conocer algo mejor el catolicismo, en su momento leí El Viejo Trueno, la biografía sobre Belloc firmada por Joseph Pearce, que ahora se acaba de traducir al castellano y de publicar en España.

Pearce deja claras la versatilidad de Belloc como autor, su calidad como poeta, su fuerza como polemista y, en particular, su categoría como historiador. Señala su carácter extrovertido y ruidoso, y que «era un hombre de acción que no solo soñaba con aventuras sino que él mismo era un aventurero», como prueban sus larguísimos viajes y caminatas. Pone de manifiesto su valentía para expresarse libremente y su claridad para razonar bien lo que opinaba en un entorno social y cultural en el cual las ideas dominantes no eran las suyas, y también su modo agresivo de hacerlo: Belloc no tenía el estilo amigable de Chesterton y decía que si se lucha es necesario atacar, e incluso pegar, a riesgo de crearse enemigos.

Esto sucedió en distintos terrenos. Entre otros, en el de la historia: deseaba combatir la imagen sesgada que daban muchos historiadores del pasado de Inglaterra; en el de la política: fue diputado y acabó harto de los tejemanejes habituales; en el de la economía: rechazaba la mentalidad nanny-knows-best propia de los defensores del estado del bienestar, con lo que no se hizo amigos entre los seguidores de las ideas socialistas, y, a la vez, proponía una redistribución radical de la propiedad, con lo que se ganó la inquina de alguna gente poderosa de su tiempo.

Por otro lado, quien desee ver la forma en que Belloc enfocaba «la crisis cultural de la Modernidad», puede leer un comentario a sus libros más significativos en esta dirección —Europa y la fe, Survivals and New Arrivals, The Great Heresies—, en Cristianos en la encrucijada, de Mariano Fazio. Ahí se indica cómo Belloc «adelanta ideas que se convertirán más adelante en argumentos centrales del debate cultural contemporáneo», se aplaude su «trabajo intelectual lleno de sinceridad y de rectitud de intención», y se ponen de manifiesto, también, sus limitaciones.

Joseph Pearce. El viejo Trueno. Biografía de Hilaire Belloc (Old Thunder: A Life of Hilaire Belloc, 2002). Madrid: Palabra, 2016; 384 pp.; col. Ayer y Hoy de la historia; trad. de Bruno Moreno; ISBN: 978-8490614082. [
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Mariano Fazio. Cristianos en la encrucijada: los intelectuales cristianos en el período de entreguerras (2008). Madrid: Rialp, 2008; 297 pp.; ISBN: 978-84-321-3670-2. [
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