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Nota: 'Sudar de miedo' :: bienvenidosalafiesta ::    
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viernes, 22 de febrero de 2019

Sudar de miedo


Viaje a Shiloh, de Will Henry, es una novela del Oeste que, sin estar lograda del todo, tiene buenos momentos, algunos más o menos humorísticos, y tensión creciente. No hay palabras de más en las descripciones y los diálogos son vivos. La acción empieza en marzo de 1862. Siete chicos jóvenes texanos, encabezados por Buck Burnett, deciden dejar sus casas y unirse a la caballería del ejército confederado en Richmond. En el camino les ocurren distintos incidentes: se les unen otros dos chicos jóvenes; hay uno de la partida que desafía el liderazgo de Buck; encuentran a otro chaval joven de origen mexicano que desea ir con ellos; salvan a un negro que huye de una jauría de perros pero, pensando que así lo protegen, lo entregan al gobernador, etc. Finalmente, acaban alistados, aunque no donde ni como ellos esperaban, y son conducidos a «una pequeña y bonita batalla» en la frontera de Tennessee, en los alrededores de la iglesia de Shiloh.

El relato se dirige a mostrar la ingenuidad juvenil que mueve a los protagonistas y cómo las cosas que van sucediendo les hacen replantearse por qué actúan como lo hacen. Este planteamiento, que acentúa la falta de sensatez y reflexión de los héroes, transmite desasosiego al lector pues es fácil adivinar las desgracias que les ocurrirán. Así, una decisión y unas acciones de Buck tienen consecuencias funestas para uno de sus compañeros y cuando los demás se lo hacen notar, el narrador nos dice que lo único que podía hacer era «portarse como un hombre y al menos admitirlo». Más adelante, las preguntas que se hace Buck tienen ya que ver directamente con la guerra en la que se han embarcado sin saber bien por qué: Buck les dice a sus amigos entonces que «ni llego a entender la mitad de todo esto, pero de algo estoy seguro; no es la idea de morir lo que me hace sudar de miedo. Es el porqué de morir lo que no soy capaz de asimilar».

Will Henry. Viaje a Shiloh (Journey to Shiloh, 1960). Madrid: Valdemar, 2018; 281 pp.; col. Frontera; trad. de Marta Lila Murillo; presentación de Alfredo Lara López; ISBN: 978-84-7702-886-4. [Vista del libro en amazon.es]

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